Tenemos la tecnología para poner fin a la prohibición de líquidos en los aeropuertos, entonces, ¿por qué sigue vigente?


(CNN) — Se está produciendo una revolución silenciosa en la forma en que transitamos por la seguridad del aeropuerto, pero la mayoría de nosotros ni siquiera nos hemos dado cuenta.

El requisito de poner líquidos en recipientes de 100 mililitros y sacar los dispositivos electrónicos de las bolsas ha sido un elemento básico de los viajes aéreos durante casi 16 años. Sin embargo, en muchos aeropuertos de todo el mundo ya existe una nueva tecnología que permitirá eliminar esa regla, y algunos están comenzando a eliminar la prohibición.

En octubre de 2021, el aeropuerto de Shannon, en el oeste de Irlanda, anunció silenciosamente su nuevo sistema de seguridad de escaneo de tomografía computarizada, o CT, de última generación, instalado a un costo de 2,5 millones de euros (alrededor de US$ 2,6 millones).

Los líquidos y los dispositivos electrónicos ahora podrían permanecer en bolsas, sin restricciones en el volumen de líquido, y las bolsas de mano podrían pasar rápidamente a través de los escáners en nuevas y más grandes bandejas.

No es la primera vez que Shannon, el aeropuerto más occidental de Europa, es un pionero mundial. La primera tienda libre de impuestos del mundo abrió aquí en 1947, y en 2009 se convirtió en el primer aeropuerto del mundo, fuera de las Américas, en brindar instalaciones completas de autorización previa en EE.UU.

“Es uno de los proyectos que Shannon Group asumió durante el período de severas restricciones de viaje en la aviación”, le dijo a CNN Travel Nandi O’Sullivan, directora de comunicaciones del grupo.

Implementado durante la pandemia, solo cuando se reanudaron los viajes internacionales en marzo de 2022, la innovación del aeropuerto comenzó a ganar más atención. El aeropuerto de Donegal, en el noroeste de Irlanda, también hizo lo mismo al instalar nueva tecnología y eliminar la regla de los 100 mililitros.

Mejor seguridad, filas más cortas

Entonces, ¿cómo funciona esta nueva tecnología CT, qué aeropuertos ya la están usando y por qué más lugares no están relajando sus restricciones?

Kevin Riordan, director de soluciones de puntos de control de Smiths Detection, la empresa que proporciona los equipos de seguridad de Shannon y líder mundial en tecnología de tomografía computarizada, explica.

Al igual que con las tomografías computarizadas que conocemos de los hospitales, los escáneres de seguridad en los aeropuertos reemplazan la exploración de rayos X 2D convencional con imágenes 3D mucho más precisas.

«Puedes obtener mucha información de una imagen 2D, pero si tienes un objeto 3D en la mano, obtienes mucha más información», dice Riordan.

«Desde el punto de vista de la seguridad, pueden tomar decisiones muy precisas sobre qué materiales hay en su bolsa: si es un material potencialmente amenazante o es benigno. Esa es una mejor seguridad, mejores decisiones».

Una mujer en tránsito por la seguridad en el aeropuerto Shannon de Irlanda. Cortesía del Grupo Shannon

El aeropuerto de Shannon estima que la nueva tecnología reducirá a la mitad el tiempo dedicado a pasar por el control de seguridad y, como era de esperarse, Riordan dice que los comentarios de los pasajeros han sido muy positivos en los aeropuertos donde se han probado las nuevas máquinas.

La prohibición de líquidos se introdujo en todo el mundo después de que se frustrara un complot terrorista transatlántico en agosto de 2006, en el que un grupo planeaba detonar explosivos líquidos a bordo de múltiples vuelos. Se ha convertido en parte de la vida diaria, pero muchos de nosotros recordamos con cariño los tiempos en que las líneas de seguridad eran más rápidas y el equipaje era más sencillo.

Despliegue gradual

La tecnología CT comenzó a aparecer en los titulares en 2018. Los escáneres se probaron en los principales aeropuertos, incluyendo Heathrow en Londres, JFK en Nueva York y Schiphol en Ámsterdam. Al año siguiente, Heathrow anunció que invertiría 50 millones de libras esterlinas (alrededor de US$ 62 millones) en un despliegue gradual de la tecnología en sus aeropuertos con una fecha límite de 2022.

En julio de 2020, se anunció que el aeropuerto de Southend de Londres se convertiría en el primero en Gran Bretaña en abandonar la práctica de hacer que los pasajeros saquen sus líquidos y dispositivos electrónicos de las maletas antes de pasar por seguridad.

El aeropuerto Schiphol de Amsterdam también ha estado utilizando la tecnología CT en todos sus puntos de control desde 2020, le dice a CNN Dennis Muller, portavoz principal del aeropuerto. Pero a diferencia de Southend o Donegal, es un importante centro internacional. Ya no es obligatorio que sus pasajeros sigan las restricciones de líquidos, pero el aeropuerto aconseja que usen contenedores de 100 mililitros de todos modos, para evitar problemas al volar a otras jurisdicciones.

«Países Bajos se ha movido más rápido, probablemente, que la mayoría», dice Riordan. «El Reino Unido ha ordenado esa tecnología para 2024, y eso permitiría que se levanten todas las restricciones sobre lo que puedes llevar».

Una vez que más países puedan completar los despliegues nacionales de la tecnología, más aeropuertos y regiones comenzarán a levantar o se relajar la prohibición, pero los cambios en las regulaciones no se producirán de manera rápida ni universal, y es un panorama cambiante.

Restricciones de personal

«Es una imagen dinámica que todavía estamos tratando de entender, cuál ha sido el impacto en los últimos dos años», dice Riordan. «El número de pasajeros se está recuperando en muchos aeropuertos (probablemente) más rápido de lo esperado». Se ha reportado ampliamente sobre la escasez de personal en los aeropuertos y en las aerolíneas de todo el mundo, lo que lleva a muchos a predecir un «verano de caos» por delante.

Smiths Detection es una de las pocas empresas en el campo de la tecnología CT, siendo la empresa estadounidense Leidos un competidor principal. El año pasado se le otorgó un contrato de la TSA de US$ 470,7 millones para implementar tecnología de control de puntos de control en Estados Unidos.

«Es un proceso continuo para nosotros como proveedores», dice Riordan. Las limitaciones actuales de personal «nos presionan para diseñar operaciones que sean mucho más eficientes. La tecnología CT es la mejor disponible, pero ¿existe una forma inteligente de usarla para optimizarla?»

Una innovación es la multiplexación: «Pasas un flujo de bolsas a través de una máquina y las imágenes se envían a (tres o cuatro) operadores diferentes, no solo a un operador por máquina. Esa es una forma de tratar de compensar este retraso en el personal y aumentar los pasajeros».

Shannon tiene instalados cuatro nuevos escáneres CT de seguridad EDS CB de Smiths Detection. Cortesía del Grupo Shannon

Justificación comercial

El costo de implementar esta nueva tecnología no es barato, y los aeropuertos más pequeños, que ya luchan después de la pandemia de covid-19, pueden encontrar las actualizaciones como un desafío.

Cada uno tendrá su propio ciclo programado de actualizaciones e innovaciones a considerar, cubriendo todas las limitaciones y demandas de un centro del siglo XXI.

Cuando las naciones exijan la actualización, más aeropuertos estarán bajo presión, pero hasta ese momento, a nivel de aeropuerto individual, se trata de la justificación comercial. La eficiencia y la satisfacción del cliente son, por supuesto, de suma importancia, pero las líneas de seguridad más cortas también significan que los pasajeros lleguen más rápido a la zona de operaciones y gasten más dinero en las tiendas y restaurantes del aeropuerto. «Es diferente en diferentes regiones del mundo. Sucederá a diferentes velocidades», dice Riordan.

Es demasiado pronto para predecir qué tan rápido progresarán las cosas, pero con aeropuertos como Shannon y Schiphol a la cabeza, podríamos ver desarrollos en los próximos años, y con la recuperación de la industria, probablemente será más temprano que tarde.

CNN contactó a Heathrow para hacer comentarios sobre esta historia.



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Romina

Romina

Romina es una entusiasta de los idiomas de España. Estudió español y francés en la Universidad de Salamanca y se graduó recientemente. Tiene intereses en todo el mundo de habla hispana y es fanática del idioma en general.

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