Se está produciendo una importante transformación económica en la zona


Simon Penney, Comisario de Comercio del Reino Unido para Oriente Medio y Cónsul General del Reino Unido en Dubái y los Emiratos del Norte, es el invitado de la periodista de Euronews, Jane Witherspoon, en el espacio Interview.

Para comenzar la conversación que ambos mantienen en Dubái, la reportera agradece la presencia del entrevistado en el programa y hace alusión a las diversas funciones que entraña el cargo del entrevistado.

«Muchas gracias por invitarme. Como dice, tengo dos funciones. Una de ellas es la de Comisario de Comercio, que me aporta un mandato muy amplio en todo Oriente Medio, para apoyar los intereses comerciales y de inversión del Reino Unido en 12 países. Pero, también, soy Cónsul General de Su Majestad en Dubái, en los Emiratos del Norte, lo que me permite centrarme específicamente en la relación del Reino Unido con el Emirato de Dubái y los Emiratos Árabes Unidos», declara Simon Penney.

Hábleme de esa relación especial entre los Emiratos y el Reino Unido, anima a su invitado, Jane Witherspoon.

«Realmente, somos muy afortunados y privilegiados, porque la relación del Reino Unido con los Emiratos Árabes Unidos, se remonta al siglo XIX, a 1820, de hecho, cuando lo que hoy se conoce como Emiratos, se convirtió en un protectorado del Reino Unido, hasta la formación de los Emiratos Árabes Unidos en 1971. Por eso, tenemos una relación de más de un siglo y medio con los Emiratos, que se remonta a los vínculos culturales, humanos y comerciales. Es realmente importante para nuestra futura relación con esta nación. De hecho, habrán observado que el año pasado, Su Alteza el Jeque Mohammed bin Zayed, visitó a nuestro primer ministro, Boris Johnson, en Londres. Y, esa visita, fue correspondida el mes pasado cuando nuestro primer ministro visitó los Emiratos Árabes Unidos», afirma el Comisario de Comercio del Reino Unido para Oriente Medio y Cónsul General del Reino Unido en Dubái y los Emiratos del Norte.

Es un trabajo muy variado, en cuanto a su día a día, ¿verdad?, interroga la reportera.

«Sí. Cualquiera que haya hecho negocios aquí en Oriente Medio, no solamente en los Emiratos, sabrá que la política y el Gobierno están bastante interrelacionados con los negocios. Así que, en realidad, el hecho de que yo desempeñe un papel muy centrado en los negocios, combinado con una función política, me da una gran ventaja, diría yo, para poder comprometerme con nuestros anfitriones en torno a la estrategia, a los negocios y a la evolución del modelo económico, tanto aquí como en todo el golfo Pérsico», señala el diplomático británico.

¿Por qué es importante consolidar las relaciones comerciales en el Consejo de Cooperación del Golfo, y con el Reino Unido?, quiere saber la periodista de Euronews.

«El Consejo de Cooperación del Golfo es el tercer mercado de exportación del Reino Unido a nivel mundial, fuera de la Unión Europea. Solamente le superan Estados Unidos y China. Esto, en muchos aspectos, es una base muy sólida sobre la que estamos construyendo nuestra relación comercial de cara al futuro. De hecho, superó los 40 000 millones de libras esterlinas justo antes de la pandemia de coronavirus. Y representa, un espectro de sectores e industrias, muy importante para el Reino Unido, pero también, y posiblemente más importante, para la transformación económica que está teniendo lugar aquí, en el golfo Pérsico», explica Simon Penney.

Supongo que, al mismo tiempo, es más pertinente que nunca, tras consumarse la salida del Reino Unido de la Unión Europea, sugiere Jane Witherspoon.

«Así es. Nos aporta un mayor grado de independencia y la capacidad de trazar nuestro propio futuro con el Golfo Pérsico, en Oriente Medio. De hecho, ahora estamos trabajando en un Acuerdo de Libre Comercio con el Consejo de Cooperación del Golfo. Y, de hecho, he estado en Jordania, país con el que tenemos lo que llamamos un Acuerdo de Asociación, que es una extensión o prórroga del convenio que Jordania tenía con los Emiratos, que nos da mucha más libertad para centrarnos en las áreas que importan, individualmente, a nuestras dos naciones», declara el Comisario de Comercio del Reino Unido para Oriente Medio y Cónsul General del Reino Unido en Dubái y los Emiratos del Norte.

Ha mencionado el Acuerdo de Libre Comercio entre el Reino Unido y el Consejo de Cooperación del Golfo. ¿En qué fase nos encontramos? ¿Por qué es tan importante?, pregunta la autora de la entrevista.

«En realidad, consultamos a todas las partes interesadas en nuestra futura relación comercial con el Consejo de Cooperación del Golfo. Es algo que empezamos a finales del año pasado y concluyó en enero de este año. Así que, ahora, estamos trabajando con nuestros anfitriones del Consejo de Cooperación del Golfo, y estudiando cómo será ese cometido para iniciar las negociaciones en algún momento de este año», afirma Simon Penney.

¿Cómo cree que será el futuro para las exportaciones británicas a la región y viceversa?, interroga la reportera.

«Como digo, mi competencia es Oriente Medio. No son solamente los Emiratos Árabes Unidos. No es solamente el Golfo Pérsico. De hecho, acabo de estar en Jordania, donde tenemos lo que llamamos un Acuerdo de Asociación, que era el convenio que la Unión Europea tenía con Jordania. Hemos convertido ese pacto en un acuerdo bilateral con el Reino Unido, y estamos estudiando cómo hacer crecer una relación bilateral con Jordania. Tenemos una relación similar, un acuerdo con el Líbano, que también forma parte de mi región», señala el diplomático británico.

Los Emiratos son el 25º socio comercial del Reino Unido a nivel mundial. ¿Cómo se han visto afectadas las cadenas de suministro en los dos últimos años, a causa del coronavirus?, quiere saber la periodista de Euronews.

«Algo que el coronavirus puso de manifiesto para todos los países, en todo el mundo, fue lo interconectados que estamos y lo dependientes de otros, que somos, en lo que respecta a los suministros esenciales. Aquí, en el golfo Pérsico, los suministros esenciales serían alimentos y medicinas. Pero creo que es justo decir que el golfo Pérsico, y los Emiratos Árabes Unidos, en particular, mantuvieron una postura notable a la hora de asegurar las cadenas de suministro. Así, lo que ha hecho es centrar nuestras mentes, las del Reino Unido y las de todos los países con los que me relaciono, en torno a cómo deberían ser las cadenas de suministro en el futuro. Y, parte de eso es, probablemente, reducir la dependencia de una sola fuente y distribuir parte de esa dependencia en una gama más amplia de contrapartidas. No le sorprenderá que estemos estudiando a fondo, con todos nuestros socios del Golfo y Oriente Medio, cómo podrían ser esas futuras cadenas de suministro, en lo referente a nuestras relaciones bilaterales», indica el Comisario de Comercio del Reino Unido para Oriente Medio y Cónsul General del Reino Unido en Dubái y los Emiratos del Norte.

Usted no ha estado siempre al servicio de Su Majestad. Antes, trabajó en el sector privado aquí, en Dubái. ¿Cómo se produjo esa transición?, pregunta Jane Witherspoon.

«La mayor parte de mi carrera se ha desarrollado en el sector bancario, y he vivido aquí, en Dubái, durante la mayor parte de unos 13 años. Así que, es una gran transición, en realidad, pasar de una carrera en la banca a la Administración Pública. Realmente, la parte de mis funciones que más repercusión tiene es la de Comisario de Comercio que, en realidad, se centra en muchas de las mismas áreas que trataba en la banca. Se refiere, en gran medida, a las relaciones, a apoyar y financiar el comercio. Así que, he conseguido trasladar muchas de esas competencias. Un área importante, en la que nos centramos, es la inversión interna en el Reino Unido. Gran parte de mi trabajo en el sector bancario consistió en involucrar a los Fondos Soberanos, algo que hacemos ahora en mi cargo de Comisario de Comercio. Puede que haya visto que, el año pasado, firmamos una Asociación de Inversión Soberana de 10 000 millones de libras con los Fondos Soberanos de los Emiratos Árabes Unidos, y que se centra, en gran medida, en la inversión interna en el Reino Unido, en sectores que son importantes para los Emiratos y para el Reino Unido, de cara al futuro. Es todo un privilegio haber vivido y trabajado aquí, en el sector privado, y estar ahora como Cónsul General. Contamos con más de 100 000 ciudadanos británicos en los Emiratos Árabes Unidos, y muchos de ellos residen aquí, en Dubái. Así que, es un honor y un privilegio pensar que una de las responsabilidades de mi función es cuidar de los ciudadanos británicos que viven aquí, y de los que nos visitan como turistas», declara Simon Penney.

Es evidente que ha visto cómo ha cambiado Dubái en los años que lleva viviendo aquí. ¿Cómo cree que se ha posicionado como destino económico, y como centro mundial de negocios?, interroga la reportera.

«Creo que cualquiera que haya estado aquí puede verlo con sus propios ojos. Es decir, en las dos últimas décadas ha experimentado una transformación excepcional. Pero, eso, no es algo exclusivo de Dubái o de los Emiratos Árabes Unidos. Quiero decir, solamente tienes que fijarte en Catar, Arabia Saudí u otros países del golfo Pérsico. Se está produciendo una importante transformación económica, que va a continuar durante años y décadas. Así que, supone una gran oportunidad para nosotros como Reino Unido. Pero, sobre todo, para las empresas británicas que buscan nuevos mercados para expandirse», afirma el diplomático británico.

Estamos aquí, en el complejo de la Embajada Británica. Este lugar está cargado de historia. Supongo que cuando se construyó en los años 60, no había nada aquí, sugiere la autora de la entrevista.

«Apenas había construcciones. Tenemos unas maravillosas fotografías en blanco y negro, de esta zona, que se remontan, como usted dice, a los años cincuenta y sesenta. Y realmente, hasta donde alcanza la vista, era solamente arena del desierto. El complejo de la Embajada Británica, en el que nos encontramos ahora, estaba situado muy, muy cerca de lo que era el centro original de Dubái, el distrito de Al Fahidi. En su día, las autoridades querían que la Embajada Británica estuviera lo más cerca posible del centro, de lo que entonces era Dubái. Pero, si se toma esa misma fotografía aérea hoy, ha sido engullida, por supuesto, como ha ocurrido con muchas otras de nuestras embajadas, en toda la región, a medida que la expansión económica se ha afianzado», señala el Comisario de Comercio del Reino Unido para Oriente Medio y Cónsul General del Reino Unido en Dubái y los Emiratos del Norte.

¿Qué esperanzas alberga para el resto de su mandato aquí?, quiere saber por último, Jane Witherspoon, antes de agradecer a Simon Penney su presencia en el espacio Interview.

«Me gustaría decir que hay algunas cosas que realmente definiría como éxito. Ha mencionado el Acuerdo de Libre Comercio con el Consejo de Cooperación del Golfo. Es algo que he defendido y sé que el Reino Unido, está muy, muy interesado en consolidarlo porque dará a las empresas británicas una ventaja competitiva al operar aquí. Así que, esa sería una de ellas. Otra sería ampliar nuestras asociaciones de Inversión Soberana con los Fondos Soberanos y los Gobiernos de la región, para identificar la inversión interna en el Reino Unido. Pero no se trata solamente de invertir en el Reino Unido. Se trata de ver cómo la política del Reino Unido puede ayudar aquí. Así que, la inversión es otra parte realmente importante. Y, diría que una tercera cosa es, simplemente, trabajar con las empresas británicas para identificar lo que llamaríamos ‘barreras para hacer negocios y trabajar con nosotros’, para ayudar a comprometernos con nuestros Gobiernos anfitriones para facilitar los negocios», concluye Simon Penney.



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Romina

Romina

Romina es una entusiasta de los idiomas de España. Estudió español y francés en la Universidad de Salamanca y se graduó recientemente. Tiene intereses en todo el mundo de habla hispana y es fanática del idioma en general.

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