Las bacterias ayudan a los pandas a aprovechar mejor los nutrientes


(CNN) —  Los pandas son famosos por ser quisquillosos al comer. Solo consumen bambú; una dieta de mala calidad y baja en grasas.

Pero estas criaturas parecen haber evolucionado para aprovechar al máximo lo que comen, según un nuevo estudio.

Sus bacterias intestinales cambian a finales de la primavera y principios del verano, cuando el bambú es más nutritivo, ya que brotan brotes verdes ricos en proteínas. Las bacterias hacen que el oso aumente de peso y almacene más grasa, lo que, según los investigadores, puede compensar la falta de nutrientes más adelante en el año, cuando las plantas de bambú solo tienen hojas fibrosas para masticar.

pandas alimentación

Un panda llamado «Happiness» se alimenta de un brote de bambú en la Reserva Natural de Foping, provincia de Shaanxi, China, en 2013. Se recogieron muestras del excremento del panda para este estudio.

«Desde hace tiempo sabemos que estos pandas tienen una microbiota intestinal diferente durante la temporada de comer brotes, y es muy evidente que están más gordos durante esta época del año», dijo el autor principal del estudio, Guangping Huang, investigador del Instituto de Zoología de la Academia China de Ciencias, en un comunicado de prensa.

El estudio se publicó este martes en la revista académica Cell Reports.

Para investigar cómo las bacterias intestinales podrían afectar al metabolismo del panda, el equipo recogió primero las heces de ocho pandas gigantes silvestres en las montañas Qingling de China durante la temporada de comer hojas y la temporada de comer brotes y luego examinó las diferencias entre las muestras de excremento.

Descubrieron que una bacteria llamada “Clostridium butyricum” era más abundante en los intestinos de los pandas durante la temporada en la que disfrutan de los brotes frescos de bambú.

Para saber si esta bacteria ayuda a los osos a ganar y almacenar peso, los investigadores realizaron un trasplante fecal, poniendo el excremento del panda en ratones de laboratorio. Luego alimentaron a los ratones durante tres semanas con una dieta basada en el bambú que simulaba la alimentación de los pandas.

Aunque los ratones son muy diferentes a los pandas, no era posible realizar este tipo de pruebas con animales en peligro de extinción y vulnerables, dijo Wei Fuwen, coautor del estudio y profesor del Laboratorio Clave de Ecología Animal y Biología de la Conservación del Instituto de Zoología de la Academia China de Ciencias. Los ratones eran un buen sustituto.

«Los ratones han demostrado ser un modelo eficaz para estudiar la función del microbioma intestinal en los seres humanos», dijo Wei por correo electrónico.

Los investigadores descubrieron que los ratones que recibieron el trasplante de heces de panda recogidas durante la temporada de comer brotes ganaron significativamente más peso, a pesar de consumir la misma cantidad de comida.

«Las bacterias intestinales fueron la única variable en esta investigación», explicó Wei.

Felix Sommer, jefe de grupo de investigación funcional del microbioma del huésped en la Universidad Christian-Albrechts de Kiel, Alemania, señaló que el número de pandas que participaron en el estudio era reducido y que el experimento solo se había realizado una vez. Sommer, que no participó en la investigación, también subrayó que los investigadores habían encontrado una correlación, no una relación causal entre las bacterias y el aumento de peso.

«Yo habría pedido algún tipo de experimento de validación o un nuevo muestreo en otro año o punto de tiempo», dijo Sommer, que ha llevado a cabo una investigación similar sobre los osos pardos en hibernación, por correo electrónico.

Wei dijo que es necesario seguir trabajando para validar la relación causal directamente en los pandas. Añadió que su trabajo podría ayudar a mejorar la salud de los pandas gigantes en cautiverio.



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Romina

Romina

Romina es una entusiasta de los idiomas de España. Estudió español y francés en la Universidad de Salamanca y se graduó recientemente. Tiene intereses en todo el mundo de habla hispana y es fanática del idioma en general.

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